SERENDIB 

"De Arabische naam voor Sri Lanka en tegelijkertijd een begrip met een veel grotere inhoud : Serendipity – fortunate coincidence – ‘de kunst van het onverwachte’ – heeft te maken met nieuwsgierigheid, openheid en een kritisch inzicht’. "Onverwacht was de vraag om het ontwerp van Amma Erna in Galle te herinterpreteren, maar geen toeval want op de architectuur biënnale van Venetië in 2008 had ik de intrigerende (tropische) architectuurpraktijk van Studio Mumbai ontdekt.

Met een blik van openheid ging ik op zoek naar de kwaliteit van de architectuur in India en in Sri Lanka. Geoffry BAWA toonde mij de invloed van de plek, de ‘Genius Loci’ en zijn zoeken naar evenwicht tussen vernaculaire architectuur en internationale (modernistische) invloeden. 

De ‘plek’, een hellend terrein met prachtige rotsen, vormde een dankbare uitdaging voor een spel van juist afgemeten niveaus, voor een enscenering van interessante (door)zichten en voor de integratie van de rotsen in het zwembad en het terras.

Ruimtelijke zachte overgangen leiden de gasten van extraverte naar introverte ruimtes. De hedendaagse vormgeving wordt bepaald door grote oversteken tegen de regen, open en hoge ruimtes met natuurlijke ventilatie tegen de warmte, het gebruik van netten tegen insecten, .... Het gebouw en het interieur werden gerealiseerd met eenvoudige bouwtechnieken van baksteen, cement, beton, hout en dakpannen. 

Belangrijker nog dan de materie van het bouwen, was het creëren van atmosferen waarbij het accent ligt op de ‘fysieke ervaring” in zijn vele aspecten: een gebouw dat het leven recht in de ogen kijkt. Dat kijkt en luistert naar de zon en de schaduw, de regen en de wind, de rotsen en de omgeving… Een plek om te genieten van de verschillende ruimtes en ruimtelijke interacties, waar de grens tussen binnen en buiten vervaagt.

Het ontwerp is de familie van moeder Erna op het lijf geschreven. Een familie waar ontvangen, verwennen, genieten en ontmoeten op de eerste plaats komt. Het is een verblijf voor mensen met dezelfde wens voor authentieke luxe, een plek met mogelijkheid tot ontmoeten. Een project waaraan ik met heel veel enthousiasme werkte."

Architect

De villa is ontworpen door de Vlaamse architecte Anne-Mie Demeulemeester. Annemie is docent in Sint-Lucas te Gent. 

De tuin is ontworpen door een student en oud-medewerker van Bevis Bawa. Edwin Malawana Withanage Karunasena, of Karu voor de vrienden. In 1966 startte hij zijn carrière bij Bevis Bawa, een van de meest toonaangevende landschapsarchitecten van Sri Lanka. Als dank voor al zijn goede werk en zijn inzet kreeg hij een huis in de Brief Garden van Bawa. Na de dood van Bawa, startte Karu zijn eigen succesvolle bedrijf in Galle. De tuin van Amma Erna is niet groot, maar je zal versteld staan, van de vele verschillende soorten fruit, kruiden en groenten die Karu heeft geselecteerd. 

RESERVEER

* DEZE VELDEN ZIJN VERPLICHT